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Próstata

Anatomía de la próstata

La próstata es una pequeña glándula de tacto blando y del tamaño aproximado al de una nuez. Se sitúa debajo la vejiga y por delante del recto. La uretra es un conductoprostata estrecho que atraviesa la próstata y se prolonga a lo largo del pene y por el que se transporta tanto la orina como el semen hasta el exterior. El recto es la parte más distal del intestino grueso y se sitúa detrás de la próstata y la vejiga.

Por detrás de la próstata se encuentran las vesículas seminales que son dos glándulas que segregan más de la mitad de las sustancias que forman el semen. A ambos lados de la próstata se encuentran los nervios que intervienen en la función eréctil del pene.

Fisiología de la próstata

La próstata es una glándula vital en el proceso de la reproducción. Proporciona sustancias que facilitan la fertilización, la circulación de esperma y la supervivencia del mismo. El PSA (antígeno prostático específico) es una enzima que ayuda a que los espermatozoides lleguen al óvulo vivos durante el coito y lo puedan fertilizar. Los espermatozoides no se fabrican en la próstata, sino en los testículos.

Otras sustancias generadas por la próstata y las vesículas seminales, tales como el zinc, citratos y fructosa, aportan a los espermatozoides energía suficiente para la movilidad de los mismos. También existen anticuerpos que protegen el tracto urinario y al esperma de las bacterias y otros agentes patógenos.

La próstata crece durante la adolescencia controlada por la testosterona (una hormona masculina) y su derivado la dihidrotestosterona.

Zonas de la próstata

La próstata está dividida en diferentes regiones anatómicas o zonas. La mayoría de los cánceres de próstata diagnosticados se originan en la zona periférica que se encuentra cerca del recto. Por este motivo, el tacto rectal es una prueba diagnóstica efectiva y útil.

Otras patologías, como la hipertrofia prostática benigna, se desarrollan a partir de la zona de transición que rodea la uretra o el conducto urinario. Ese es el motivo porque el que esta enfermedad causa mayores complicaciones a la hora de orinar que el cáncer de próstata.

Funciones de la próstata

En un estado normal, la próstata cumple las siguientes funciones:

  • Producción de más del 50% de las sustancias que componen el líquido seminal
  • Producción de sustancias nutritivas para los espermatozoides
  • Protección contra las infecciones de las vías urinarias, como son la vejiga y la uretra
  • Control del flujo urinario
  • Producción de las sustancias que crean las condiciones vaginales óptimas para la fecundación
Modificado por última vez enMartes, 23 Julio 2013 22:23

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