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Preguntas frecuentes en el cáncer de próstata

¿Cuáles son las dimensiones de la próstata y para qué sirve?

La próstata es una glándula que tiene un volumen aproximado de 20 cc, se encuentra debajo de la vejiga, rodeando a la uretra y por delante del recto. Su función principal es producir los fluidos que componen el semen.

preguntasProstata

¿Se puede prevenir el cáncer de próstata?

Cuando se abordaron los factores de riesgo se señaló la importancia de la alimentación. Por este motivo las dos principales medidas preventivas son: evitar dietas ricas en grasas de origen animal y aumentar el consumo de alimentos ricos en licopenos, tales como el tomate.

¿En qué zona de la próstata suelen aparecer los tumores?

En la próstata, en términos generales, hay una zona central y una zona periférica. Prácticamente tres de cada cuatro tumores se localizan en la zona periférica.

¿Por qué es importante realizar un diagnóstico precoz en el cáncer de próstata?

La importancia del diagnóstico radica en que se trata de un tumor frecuente y que tiene buenas opciones terapéuticas.

Si la biopsia es negativa, ¿se descarta la presencia de tumor?

Desgraciadamente no. A pesar de que la biopsia es en este momento una pieza esencial en el diagnóstico del cáncer de próstata, no tiene una efectividad del 100%, especialmente en aquellos varones en los que la próstata es de gran tamaño. Se calcula que una primera biopsia es capaz de diagnosticar casi el 75% de los tumores y que con una segunda biopsia el porcentaje se eleva al 90%.

¿Se puede curar el cáncer de próstata?

La curación del cáncer de próstata depende del momento en el que se diagnostique. Si el tumor se encuentra localizado en la próstata las posibilidades de curación son muy elevadas. Sin embargo, si hay afectación de los ganglios linfáticos o de otros órganos (metástasis) las posibilidades de curación disminuyen en gran medida.

¿En qué consiste la prostatectomía radical?

Consiste básicamente en la extirpación total de la próstata, vesícula seminal y extremidades del conducto deferente. A pesar de ser una técnica agresiva, es una de las opciones que más se llevan a cabo.

¿Es útil la radioterapia en el cáncer de próstata?

La radioterapia es uno de los abordajes terapéuticos frecuentes del cáncer de prótata. Se emplea especialmente en aquellos casos en los que el tumor está confinado a la próstata y en pacientes seleccionados que tienen tumores localmente avanzados.

¿Después de la quimioterapia existe alguna alternativa de tratamiento?

Hasta hace unos meses, después de la quimioterapia con docetaxel se utilizaban opciones de tratamiento para paliar los síntomas de los pacientes e intentar controlar la enfermedad, sin embargo ninguno de estos tratamientos había demostrado eficacia de forma consistente. En Enero de 2012 aparecen dos nuevos fármacos que prolongan la supervivencia en estos pacientes, una quimioterapia parecida a docetaxel (cabazitaxel) y un fármaco oral (acetato de abiraterona) que además reduce el dolor y mejora la calidad de vida de los pacientes.  

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El cáncer de próstata

Cada año se detectan en España unos 18.000 nuevos casos de cáncer de próstata siendo el tumor más frecuente en hombres, no obstante, el 90% de los casos son potencialmente curables.

Casi siempre se diagnostican entre los 55 y los 70 años. Hoy por hoy no existe ningún programa de screening asociado a la edad, de tal forma que la enfermedad se diagnostica en hombres que previamente acuden al urólogo por otros problemas.

La detección del cáncer de próstata sólo se produce cuando los pacientes acuden con un problema distinto, a partir del cual se le realiza una exploración más exhausta que permite diagnosticarlo, o en personas que tienen antecedentes en su familia. A esto ha ayudado la pérdida progresiva del “miedo a acudir al urólogo”. La sociedad ha cambiado y cada vez son más los hombres que acuden a la consulta del urólogo.

Esto hace que el tumor se descubra en fases muy localizadas, lo que hace que el pronóstico sea mejor y la mayoría de los pacientes puedan curarse gracias a la cirugía y al uso de radioterapia, o a la combinación de ambos tratamientos.

En pacientes de mayor edad o en quienes el tumor está extendido el pronóstico varía y, con frecuencia, es necesario recurrir a terapias hormonales o a quimioterapia.

Cuando se manifiesta en pacientes mayores de 85 años a veces ni siquiera se trata, salvo que se encuentre muy avanzado o tenga un comportamiento agresivo, porque su evolución natural no va ni mermar su vida ni a condicionarla, el paciente fallecerá con su cáncer de próstata pero no por su cáncer de próstata.

Exactamente la mejora de la calidad de vida es uno de los primordiales objetivos que persiguen los afectados por estos tumores, que en muchos casos han de soportar síntomas asociados al tratamiento de la enfermedad.

Los dos síntomas más frecuentemente asociados con el tratamiento son la incontinencia urinaria y la impotencia, los cuales afectan mucho, sobre todo psicológicamente, a los pacientes sometidos a los diversos tratamientos existentes. En estos casos es fundamental dirigir una correcta información al paciente.

Hoy en día, gracias a las mejoras técnica, estos problemas se han reducido, y la incontinencia urinaria, por ejemplo, apenas afecta a un 2-3% de los pacientes después de haberse sometido a la cirugía. En el caso de la impotencia, el riesgo varía en función del tipo de cirugía utilizada. La potencia sexual se puede mantener en el 70 u 80% de los casos, aunque a veces es necesario ayudarse de medicación.  

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